Facebook上网用途无人机试飞 翼展宽度如波音747

2016-07-22 未知


Facebook谷歌(微博)这两家互联网巨无霸企业,都在开发非常规的互联网接入服务。据外媒最新消息,Facebook用于地面人口上网的巨型无人机,在上个月进行了第一次试飞。

据美国CNN网站报道,这次试飞延续了96分钟,地点是在美国亚利桑那州Yuma的上空。这是Facebook“上网无人机”的第一次试飞。

这种上网无人机代号为“天鹰座”(Aquila)。Facebook的目的,是希望通过无人机,给地球上偏僻地区的人口,提供互联网接入服务。

这种无人机采用碳纤维制造,重量轻,利用太阳能电池板获得动力资源。Facebook希望未来将会推出大量的无人机机队,一架飞机能够在空中一次性停留将近九十天,飞机将会在18000米到27000米的平流层中飞行。而在这次测试飞行中,飞机飞行海拔高度为655米。

飞机将会利用激光技术,为地面提供上网服务,服务半径为任何方向48公里范围内。据悉,上网速度将会很快。

此次试飞获得了成功,不过Facebook也表示,还有更多的研发工作要做。目前,飞机的翼展宽度类似一架波音747,重量低于450公斤(大部分是电池的重量),为了让飞机一次飞行几个月,团队还必须降低飞机的重量。

对于未来如何运营上网无人机,Facebook尚未作出明确说明。此前,Facebook的一名技术负责人表示,Facebook没有兴趣成为一家无人机制造商或是互联网接入服务商。未来可能让地面国家的政府或是网络接入公司来运营飞机。

两年前,Facebook在内部成立了“连接实验室”,主要开发各种新技术,让尚未接入互联网地区的人口,也能够使用网络服务。

除了高空上网无人机之外,Facebook也在研发其他利用飞行器、卫星和地面通讯系统提高网络覆盖的技术。

在实验室之外,Facebook在现实中也通过一些措施,改善发展中国家民众的上网条件。Facebook和多国的移动运营商合作,推出手机用户对于一些公共服务网站和Facebook自身网站的免费访问服务,不过这一合作在印度等国家遭到行业强烈批评,被指违背了网络中立原则。

根据世界经济论坛的数据,目前全世界仍然有四十亿人未能够上网,主要分布在发展中国家。在这些国家电力设施和3G网络缺乏,而利用高空无人机提供上网,提供了一个解决之道。

不过除了接入服务之外,对于地面民众而言,他们还需要购买智能手机等上网设备,另外贫穷民众可能是文盲,无法理解网络上主流的英语等语言。

除了Facebook之外,谷歌对于上网接入研究也十分积极,目前最先进的技术是通过高空漂浮的氦气球阵列,面向偏僻地区人口提供网络接入。这些气球仍然需要通过地面的移动基站接入互联网骨干网络,但是可以通过高空覆盖远距离范围。

谷歌已经和斯里兰卡等国签署协议,准备利用氦气球推出正式的上网服务。

谷歌和Facebook是全球互联网两大霸主,占据了全世界网络广告的一半收入(美国市场的三分之二),两家公司的产品相对成熟,因此提高全球网民数量,将有助其增加网络广告收入。 (综合/晨曦)